Emmett Williams: del Ultimate Poem al IBM Poem (pasando por la Sinfonía alfabética)

Las experiencias combinatorias fueron practicadas desde diferentes estéticas por los poetas. Emmett Williams, por ejemplo, poeta al que se relacionaría luego con Fluxus, practicaba en la década del 50 combinatorias como la de The Ultimate Poem, realizado igualmente en base a instrucciones:

1-Elegir 26 palabras al azar.

2-Sustituirlas por las 26 letras del alfabeto.

3-Elegir otra palabra o frase para que se constituya como título del poema.

4-Sustituir las letras de esta palabra o frase por las correspondientes palabras del alfabeto de palabras.

Esta sustitución nos dará por resultado la primera línea del poema.

5-Repetir el paso 4 con la primera línea del poema.

6-Repetir con la segunda línea, etcétera.

Cabe señalar que este poema combinatorio tenía también una versión `performática en la que las palabras eran sustituidas no por letras sino por objetos. Para Williams, esta performance a la que denominó Sinfonía alfabética se constituía como el mismo poema que se salía de la página.

Cuando a finales de los 60 Williams empieza a experimentar con los medios digitales se le ocurre resucitar su vieja idea. En los nuevos medios ve una posibilidad concreta de trabajar operaciones de azar que podrían ser llevadas a cabo en forma relativamente simple por cualquier individuo que tuviese acceso a un ordenador. Como resultado de sus experimentos obtiene el IBM Poem. Este provee una estructura básica a partir de la cual cualquiera puede “generar” un poema. En la versión digital de The Ultimate Poem, el alfabeto de palabras que sustituirían a las letras de nuestro alfabeto fue determinado por la aleatoriedad generada por un programa de computación. El resultado de su primer IBM Poem fue:

A = money, B = up, C = idiots, D = sex, E = like, F = quivering, G = evil, H = old, I = red, J = zulus, K = ticklish, L = kool, M = going, N = black, O = jesus, P = hotdogs, Q = coming, R = perilous, S = action, T = virgins, U = yes, V = easy, W = fear, X = death, Y = naked, Z = white.

El título del poema, IBM Poem, da lugar a la primera sustitución, es decir I=red, B=up, M=going, o sea que nuestra primera línea del poema será Red up going. A su vez, cada una de estas letras dará lugar a las sustituciones subsiguientes.

Las instrucciones y partituras de Fluxus

La incorporación en el terreno de la literatura de elementos preestablecidos -piezas para armar, instrucciones de uso- responde a una estrategia de des-subjetivación en donde ya no es el propio escritor el que escribe el texto sino que este se concreta en la interacción con el lector. Tal es el caso, por ejemplo, de las partituras y “poemas para armar” producidas por los miembros del grupo Fluxus. En una forma análoga a la concepción creativa del Oulipo, aquí también la constricción servirá de disparador y estímulo para la concreción (o concreciones) de la obra. Estas partituras o guías de uso servían a la manera de un tutorial de las rutinas propias de la programación de toda máquina. Las tarjetas de eventos (event cards) que el grupo Fluxus haría famosas aparecen en su forma definitiva hacia 1959, cuando George Brecht publica una caja Fluxus denominada Water Yam. Esta incluía una serie de tarjetas que indicaban una serie de acciones a ser realizadas por el lector. Por ejemplo, los Tres eventos para teléfono:

-Cuando el teléfono suena se permite que siga sonando hasta que pare

-Cuando el teléfono suena se descuelga el auricular y se vuelve a colgar

-Cuando el teléfono suena se contesta

O el Solo para flauta:

-Desenfundar la flauta

-Volverla a enfundarla